Les quatre saisons de l’été, de Grégoire Delacourt

J’ai découvert Grégoire Delacourt avec La Liste de mes envies, un petit roman efficace et une lecture agréable. Un peu par hasard, je suis tombée sur son dernier roman : Les quatre saisons de l’été. Le titre m’a intriguée, je me suis lancée.

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Comme dans La Liste de mes envies, ce roman a pour pilier ses personnages et un décor qui prend une place importante. Ici, il est question de quatre variations autour de l’amour : quatre hommes, femmes, couples qui se croisent. Sur les plages du Touquet (et de ses environs), ils essaient de rallumer la flamme, ou au contraire s’aiment toujours aussi fort. On découvre cette femme qui n’a pas de chance en amour ou cet adolescent qui découvre ce sentiment si puissant. Plus que ses personnages principaux, j’ai presque envie de dire que le plus important ce sont les personnages secondaires : leur présence est permanente en toile de fond, l’intrigue avance grâce à eux. Bizarrement, j’ai été beaucoup plus curieuse de connaître leurs vies à eux plutôt que celles des héros. J’ai fouillé les pages à la recherche d’indices – laissés par ci, par là par l’auteur – revenant parfois en arrière pour en savoir plus sur eux.

Il faut dire que la construction de ce roman est très intéressante. Il y a quatre parties principales, aux noms de fleurs. On comprend au fur et à mesure le pourquoi de cet agencement et la signification des titres. Chaque partie se focalise sur un amour, un personnage mais de nombreux liens et parallèles se font entre chaque chapitre : les personnages se croisent, ils se retrouvent parfois aux mêmes endroits ou connaissent les mêmes personnes. Il y a même une des intrigues qui commencent dans les chapitres des autres avant de se finir dans sa propre partie. Ce jeu de piste est ce qui m’a le plus plu, de très loin.

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Côté intrigue principale, disons que c’est moitié-moitié : j’ai adoré le début et la fin du roman, moins son milieu. Mais de façon globale, je suis assez satisfaite de ma lecture : l’écriture de Grégoire Delacourt n’est pas simplement fluide et belle, mais elle est surtout intelligente et s’accorde bien avec le sentiment amoureux – même si j’aime pas vraiment ses choix côté narration.

Toutefois, en deux romans, et même si les sujets sont différents, j’ai un peu l’impression de toujours lire la même chose. C’est plutôt bon, mais je me lasse d’entendre toujours la même rengaine, et – encore une fois – ce roman ne fera pas partie de mon panthéon personnel. Je ne suis pas vraiment curieuse de voir les autres livres de l’auteur très franchement, je crois que j’ai fait le tour.

Grégoire Delacourt, Les quatre saisons de l’été, JC Lattès, 18€50.

Elle répondit : « Berlin, baby ! », d’Amélie Vrla

Cela faisait un petit moment que je n’avais pas lu de nouvelles, alors quand une auteure m’a proposé de lire son recueil dont les histoires se déroulent à Berlin – ville que j’apprécie tout particulièrement – je ne pouvais que répondre oui. Amélie Vrla a donc eu la gentillesse de m’envoyer Elle répondit : « Berlin, baby ! ».

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Ce titre, c’est comme un appel à se rendre à l’évidence : enfin, voyons, on ne peut que vivre à outrance à Berlin, on ne peut que profiter de cette existence qui nous permet souffrance mais surtout plaisir. Quitte à en abuser un peu. Ce recueil fait le portrait d’une facette de cette ville cosmopolite et polyglotte. Une ville de la culture, de l’art, mais aussi une ville de la nuit, des fêtes, des cocktails et des rencontres. Berlin, ville de la drogue aussi. Et ville des femmes et de l’amour. L’auteure a voulu explorer ce côté à la fois sombre et trop brillant de la capitale allemande. Sous couvert de désinvolture et de légèreté, ses personnages se dévoilent dans leur faille et leur faiblesse. Toutefois ici la drogue, même si omniprésente, est souvent seulement le prétexte pour mettre en mots ces histoires d’amour/haine : cet homme qui a cru que faire découvrir la poudre blanche à son aimée aurait été une bonne idée, ce frère très peu présent qui a oublié sa sœur le temps d’un week-end car il était sous emprise. Au total, cinq récits d’un moment de vie que la drogue a gâché, envenimé, enjolivé, rendu cocasse ou transformé en malaise.

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Pour le lecteur, c’est une immersion totale. A travers des mots lancés, des phrases courtes, parfois sans queue ni tête, l’auteure a voulu nous faire vivre cette expérience de l’intérieur en quelque sorte : l’hébétement que cause la drogue, l’étourdissement, la fatigue, les élans de colère ou au contraire ce trop plein de joie de vivre que les personnages expérimentent. Ce recueil fait la part belle au dialogue et au monologue ce qui nous plonge directement dans la tête des héros de ces histoires. On a un peu pitié d’eux, on n’est pas toujours d’accord avec eux, en tout cas on ne les cautionne pas quand on voit à quel genre de situation cela les mène. Berlin est comme une excuse : dans cette ville, on ne peut faire que la fête.

Toutefois cette immersion profonde et immédiate peut causer certains problèmes pour le lecteur. En effet, on perçoit à travers les monologues qu’il y a entre telle et telle personne des sentiments réciproques ou non, on peut comprendre qu’il y a là un débat intérieur, malheureusement les phrases chaotiques dues à la drogue et aux sentiments exacerbés, ainsi que ce parti pris du point de vue interne ne nous donnent souvent pas toutes les clés pour comprendre ce qui se déroule. L’auteure ne dit pas tout aux lecteurs pour comprendre les tenants et les aboutissants. À tel point que, même après complète lecture, certaines nouvelles restent assez nébuleuses même si pour la plupart on arrive à comprendre. Ce manque de description et d’information fait également qu’on ne s’attache pas ou peu aux personnages ce qui est bien dommage. Je sais que la nouvelle va au plus rapide, mais une phrase ou deux sur le passé des personnages et leur vie en dehors de ce temps de l’histoire nous auraient permis peut-être de mieux nous immiscer dans ces récits.

Toutefois, ce recueil se lit assez vite et il y a parfois une vraie poésie et une vraie intelligence dans l’écriture d’Amélie Vrla ce qui ne présage que du bon pour la suite. Et j’ai adoré ce côté cosmopolite et mélange de la ville de Berlin qui est mis en avant. Enfin, l’auteure ne tombe pas dans le cliché du drogué avec la devise « la drogue, c’est mal » (ce qui est vrai, hein, soyons d’accord : la drogue, c’est mal). A Berlin, sa consommation réunit, ou au contraire sépare et attise les tensions. Tout n’est pas si simple et manichéen.

Mon grand regret pour ce livre, c’est l’édition car, hormis la couverture (qui est fichtrement par mal je trouve), le reste est plus que moyen. On sent qu’ils ne se sont pas foulés côté correction et maquette et ça c’est bien dommage. Heureusement que le texte fait tenir debout ce recueil !

Amélie Vrla, Elle répondit : « Berlin, baby ! », aux éditions de L’Harmattan, 14€50.

Trois grands fauves, d’Hugo Boris

J’ai été très enthousiasmée à l’idée de lire le roman que je vais vous présenter aujourd’hui. On me promettait un jeune auteur talentueux, un parallèle entre trois grands personnages de l’Histoire. Ce livre, c’est Trois grands fauves d’Hugo Boris, ces trois héros, ce sont Danton, Hugo, Churchill. A dire comme ça, on s’attend à un truc assez génial nous mettant en avant les ressemblances entres ces hommes, leur talent, leur force, leur lien face à la vie et à la mort.

Car ce qu’ont en commun ces trois personnages, en dehors d’une carrière importante, c’est d’avoir fait face à la mort et d’avoir passer outre, et de partir en chasse après la vie comme des prédateurs. Hugo Boris tente de créer un fil qui relierait ces personnes à travers l’Histoire, un lien subjectif mais pas si dénoué d’intérêt que ça, comme si certains traits de caractère se retrouvaient dans les personnes de pouvoir. Ces trois hommes sont intelligents, intimidants, adulés ou détestés, ils n’ont laissé personne indifférent du temps de leur époque.

C’est un projet intéressant et curieux auquel s’essaie ici l’auteur. Je dois avouer que c’est très imaginatif et, une fois lu, tellement évident. On peut lire dans ce roman des épisodes de la vie de ces héros, de façon très parcellaires. Le livre est court et se lit très rapidement, et c’est peut-être ce qui m’a le plus déçue. Je n’ai pas trouvé assez de matière pour pleinement m’épanouir dans ma lecture, j’avais l’impression de rater plein de choses importantes qui auraient pu créer des passages géniaux à lire. Je peux comprendre que ce n’est pas ici une succession de biographies et heureusement, ça ne tend pas vers l’exhaustivité. Mais la brièveté de ces récrits m’a complètement empêcher de rentrer dans cette lecture, j’ai regardé cela d’un œil extérieur. Je n’ai pas vraiment eu d’attachements pour les personnages, alors qu’il y aurait eu matière à cela. L’auteur évoque juste des extraits de vie liés à la vie, à la mort, au caractère sauvage et dominant de ces personnages. Pourtant, on voit beaucoup de leurs faiblesses. J’ai eu du mal à situer quel était vraiment le but de l’auteur, toutefois, j’ai apprécié son écriture documentée et simple, on sent un réel intérêt de l’écrivain pour ses personnages, et cela donne un peu plus vie à ces portraits fragmentés.

Pour résumer, pas un mauvais roman, plutôt l’histoire parcellaire de trois vies d’hommes d’exception, liés sur plusieurs aspects. Mon avis est partagé, mais dans le fond, il n’y a pas de gros points négatifs ici. Je serais curieuse d’avoir l’opinion d’autres lecteurs qui auraient un avis plus tranché que moi, car je ne sais pas trop quoi en penser de cet ouvrage.

Hugo Boris, Trois grands fauves, aux éditions Belfond, 18€.

Mon amour, de Julie Bonnie

Grâce aux éditions Grasset, j’ai pu cette semaine renouer avec la romancière Julie Bonnie, dont j’avais chroniqué le premier livre, un avis assez dur et négatif, mais sincère. J’avais prévu de mettre cette chronique en ligne le jour de la sortie du livre, c’est-à-dire le 4 mars 2015, mais j’ai eu l’excellente idée de me renverser du café bouillant sur la main ce jour-là, donc j’étais surtout occupée à gémir et à me plaindre avec un sac d’épinards congelés sur le pouce. Ridicule. Mais aujourd’hui, ça va un peu mieux, je peux taper sur un clavier sans trop souffrir – autant dire que je revis.

Bref, revenons à nos moutons. Le roman dont je vais vous parler aujourd’hui s’intitule Mon amour, (oui, oui, virgule comprise). On y retrouve quelques thèmes qui semble chers à notre romancière : la maternité (accouchement et nourrisson), la notion de couple, et la vie d’artiste. Le livre se constitue d’une suite de lettres jamais envoyées, plus écrites pour soi que pour le destinataire. D’un côté, il y a une femme, tout juste mère, qui écrit à son compagnon. Son compagnon lui écrit également, il est parti en tournée internationale – il est pianiste de jazz. Ils ont une petite fille, une toute petite fille.

La femme vit une passion maternelle et regrette son amoureux qui est au loin, l’homme vit une passion artistique tumultueuse et regrette de ne pas être tout à fait le compagnon idéale. A travers ces mots, on sent que l’amour qui unit deux êtres, et qui est le ciment d’une famille toute neuve, est difficile à maintenir. C’est un lien étroit et fragile, parfois malmené.

Puis les lettres font entrer de nouveaux personnages autour de cet homme et de cette femme, et notamment un autre homme. Je vous rassure, on ne va pas tomber dans le banal trio amoureux. Disons que les choses sont plus sensibles, pudiques, complexes. Il y a la colère, la jalousie mais surtout l’attirance, la fidélité, le coup de foudre, la parentalité. Il serait idiot de résumer ce livre à un simple chassé-croisé des coeurs car c’est beaucoup plus que cela.

J’ai apprécié la profondeur psychologique des personnages (c’est ma corde sensible de lectrice) : Julie Bonnie prend le temps de leur donner de l’épaisseur grâce à une écriture à la fois concise, précise et bouleversante. Elle arrive à traduire en mots – ceux directement écrits par ses héros – les silences, les choses inavouables, les échanges de regard, les pincements au cœur. Il y a une vraie intrigue dans ce roman, une histoire qui change le cours des vies. A la fin de cette lecture, des mots résonnent dans notre tête : famille, amour, couple, parent, art. Mon amour, traite de ces sujets avec douceur et force en même temps, de façon toujours sincère. Cette fois, je n’ai pas été déçue mais complètement comblée par ce nouveau roman de Julie Bonnie, une belle preuve qu’en écriture, on s’améliore en pratiquant.

Julie Bonnie, Mon amour, Grasset, 17€50.

Oona & Salinger, de Frédéric Beigbeder

20 jours après le dernier billet, je reviens avec une bonne excuse pour mon retard : je participe au NaNoWriMo, et je ne suis pas en avance pour ce défi fou qui consiste à écrire 50 000 mots en un mois. Donc le peu de temps que j’ai pour écrire, c’est dédié à ça. Si vous participez aussi, venez me faire un coucou, mon pseudonyme est le même qu’ici !

Pour les prochains billets à venir, j’en consacrerai un aux matchs de la rentrée littéraire de Price Minister, et un autre pour faire le bilan du ce NaNoWriMo 2014 justement. Bon, en avant pour la chronique d’aujour’hui à présent…

Je n’ai jamais vraiment su quoi penser de Beigbeder. En règle générale, je n’aime pas les auteurs contemporains connus. Surtout que lui, on a l’impression, qu’il veut à tout prix être connu, ce qui me pose doublement problème. Mais j’aime à croire que les livres peuvent finir par vivre sans leurs auteurs, c’est pourquoi j’ai laissé sa chance à Oona & Salinger, et j’ai presque bien fait.

Salinger, c’est L’attrape-coeur, au même niveau pour moi que Le cercle des poètes disparus, c’est dire comme il est bien placé dans mon panthéon personnel des œuvres à retenir. Oona, c’est une jeune fille riche, enfant d’un prix Nobel de littérature qu’elle ne voit jamais et futur Madame Chaplin. Dans ce roman, Beigbeder tisse entre eux une histoire d’amour comme on en fait plus, des je t’aime moi non plus, ou des je t’aime mais c’est trop tard.

J’ai eu beaucoup de mal avec ce livre, je ne sais pas si je l’ai aimé ou pas. J’ai adoré ces personnages si bien dessinés, si bien décrits. On croise notamment Truman Capote, Eugene O’Neill, Scott Fitzgerald… Et cette fresque de visages est un vrai régal, qu’ils soient connus ou non d’ailleurs. J’ai apprécier être plongée dans la jeunesse de Oona et Salinger, puis suivre cet amour qui s’étire en filament, jusqu’à la rencontre qui lui changera sa vie à elle et son saut à corps perdu dans l’armée pour lui. On peut également suivre une correspondance entre ces deux héros, à partir du moment où ils sont séparés, et croyez-moi, rien que pour ces lettres bouleversantes, le roman vaut le coup d’être lu. Plus généralement, le livre se lit très facilement, sans pour autant être dénué de style et d’intérêt du point de vue de la langue : non, c’est même plutôt bien mené de ce côté-là.

Ma seule réclamation : mais pitié, faites taire l’ego de cet homme ! Je pense que Beigbeder aime se faire détester, je ne le comprends pas autrement. Alors qu’on se sent bien avec les personnages, avec cette histoire et donc avec sa plume à lui, eh bien, ça ne lui suffit pas, il faut qu’il ramène sa fraise à tout bout de champ, parfois par des moyens vraiment superficiels. « Et moi, et moi, et moi. » Ce phénomène, qui a surtout lieu dans la première moitié du livre, est vraiment perturbant, gênant, énervant, et personnellement, ça m’a un peu (beaucoup) gâché ma lecture du livre. Cet homme essaie par tous les moyens d’apparaître au cœur de son œuvre, mais il serait bon qu’il comprenne que son œuvre se suffit à elle-même pour laisser sa trace dans l’histoire (avec un tout petit « h »).

En résumé, pour ce roman, je dis « oui, mais ».

Frédéric Beigbeder, Oona & Salinger, aux éditions Grasset, 19€.

Un homme effacé, d’Alexandre Postel

Pardon, pardon, pardon de vous avoir abandonnés pendant si longtemps. Mais il faut me comprendre : j’ai dû m’impliquer entièrement dans mon travail, épuisant certes mais enthousiasmant également : les ateliers d’écriture de l’association du Prix du Jeune Ecrivain. Deux semaines, 8 écrivains et 76 stagiaires, c’est du boulot, surtout quand on double ça d’un festival de théâtre, musique et poésie en plein air. Bref, vous imaginez bien le peu de temps accordé à la lecture, à la rédaction de billets, etc. Heureusement, je reviens. Août est pour moi synonyme de vacances et de temps libre, j’espère donc pouvoir rattraper mon retard sur le blog.

Pour ce grand retour, j’ai choisi de vous parler d’un roman français écrit par Alexandre Postel : Un homme effacé. Un livre dérangeant, mais à lire tout de même !

Damien North est professeur de philosophie, une matière qui se perd. Il enseigne dans un université comme il en existe partout, mène une vie très tranquille, un peu routinière, un peu solitaire. Ce veuf est tout ce qu’il y a de plus classique. Jusqu’au jour où il se fait embarquer par la police, menottes aux poignets après avoir fait appel à un service d’assistance informatique. Le problème ? On aura retrouvé des photos pédopornographiques sur son disque dur. Du voyeur à violeur d’enfants, il n’y a qu’un pas, surtout quand on balance aux orties la présomption d’innocence. Damien croit en son innocence et ne comprend pas cette situation. Mais il ne crie pas à l’injustice, il endure, suit des conseils parfois mauvais, voit le comportement des personnes qui l’entourent et sont censées l’aimer, le croire, se modifier du tout au tout.

Une accusation terrible, un couperet que tout le monde va entendre. Chacun des gestes, des attitudes de Damien North vont être revu à l’aune de cette nouvelle donnée : une simple photo de sa nièce, le seul enfant qu’il côtoie dans le cadre familial, va tout remettre en question, son honnêteté, son honneur, sa condition d’homme.

Pour ce premier roman, Alexandre Postel commence fort. Il nous décrit comme une vie peut chavirer dans l’horreur. Il a créé un personnage complet, un « homme effacé » ébahi plus que paniqué par sa situation. On ne tombe jamais dans la délation, le pathos, le larmoyant, le vindicatif, non, tout est en finesse. C’est que les choses ne sont pas évidentes. Damien North ne se défend pas avec la force d’un lion, mais ne se déclare pas vaincu pour autant, son comportement soulève des questions. Il est dommage d’ailleurs que l’auteur ne joue pas plus sur ce doute qui envahit le lecteur à certaines pages : alors, innocent ou coupable ? Une fin un peu trop sèche, facile, évidente nous apporte la réponse, et c’est dommage. Il aurait été beaucoup plus fin de jouer sur l’ambiguïté de cette intrigue.

Toutefois, Alexandre Postel réussit avec brio à décrire la faible teneur de nos relations : jalousie, paranoïa, envie de nuire et de faire mal, peur ou pouvoir… Des sentiments qui peuvent semer la tempête à la moindre modification, au moindre danger. Notre société nous oblige à portée un masque : bon voisin, frère aimant, parent protecteur, avocat plus malin que la justice, collègue ami, élève modèle, etc. Des masques vite mis à terre quand un nouvelle aussi fracassante qu’une accusation de pédopornographie vient pointer le bout de son nez.

L’écriture est sans heurt, la lecture l’est tout autant. Malgré quelques longueurs, on ne lâche pas ce livre et surtout ce personnage, trop absorbé par son destin et les suites de cette affaire hors du commun. A découvrir !

 

Alexandre Postel, Un homme effacé, aux éditions Gallimard, 17€90.

La liste de mes envies, de Grégoire Delacourt

Retour à la littérature française avec Grégoire Delacourt et sa fameuse Liste de mes envies, que l’on a vu en devanture des librairies et des blogs très souvent ces dernières semaines.

Jocelyne a épousé Jocelyn. Elle tient sa propre mercerie dans la ville d’Arras où, il faut bien le dire, il ne se passe pas grand-chose. Pour occuper son temps et faire partager sa passion, elle crée un blog autour de la couture et du tricot, où elle fait découvrir les nouveautés de son magasin, des astuces et des créations faites mains. Ce site internet modeste mais écrit avec le cœur connaît un succès grandissant quand un autre événement vient bouleverser – en secret – la vie de notre héroïne.

Sur un coup de tête, elle achète un ticket de loterie. Sur un coup de chance, elle gagne. Elle remporte une somme si énorme qu’elle n’arrive pas à la saisir toute entière. Elle, mercière sans désir de grandeur, elle se retrouve à pouvoir s’offrir tout ce qu’elle veut. Alors elle fait des listes, et va chercher ce fameux chèque, ce petit bout de papier grâce auquel sa vie entière va changer.

Mais Jocelyne veut être prudente, elle sait que si la nouvelle vient se répandre, des gens viendront à l’aimer pas pour la bonne raison. Alors elle cache sa situation, à tout le monde, même à Jocelyn.

Ce roman se lit très vite, l’écriture est très fluide et efficace, le récit prenant. On entre dans la vie de ce personnage avec facilité et on suit ses questionnements avec un réel plaisir de lecture. Elle égrène ses désirs d’achats et de rencontres, elle remonte le fil de son passé et partage quelques souvenirs, pas toujours drôles. Jocelyne est touchante dans sa simplicité et dans sa sensibilité sans mièvrerie. C’est le personnage qui est le pilier de ce roman, ainsi que sa relation aux autres, notamment avec son mari, pour qui le lecteur ne peut s’empêcher d’éprouver un sentiment ambivalent.

J’ai sincèrement du mal à rajouter des choses à cette chronique. Ce roman n’entrera pas dans mon Panthéon personnel : il n’a pas changé ma vie, ou ma vision des choses. Toutefois, j’ai passé un excellent moment avec lui et dans quelques années, je le relirais avec plaisir. A vous de voir !

Grégoire Delacourt, La liste de mes envies, JC Lattès, 16€.